03/04/2016

La viróloga argentina aprovechó su repentina notoriedad para colocar históricos reclamos en el corazón del debate público

Andrea Gamarnik gana premio L'Oréal-Unesco 2016 por sus estudios del dengue

La investigadora Andrea Gamarnik a los 51 años es una de las cinco ganadoras del premio L'Oréal-Unesco 2016 por sus estudios sobre el virus del dengue, En su discurso destacó que la ciencia argentina avanza pese a “importantes limitaciones” en recursos y equipamiento. Calificó de “limitados” los sueldos que el Conicet les paga a investigadores como ella. Denunció que en ese ámbito, y en otros del mundo científico, las mujeres enfrentan “múltiples obstáculos” para llegar a posiciones de liderazgo. Y se declaró “muy preocupada” por el futuro de la investigación en el país.


La argentina Andrea Gamarnik forma parte de las cinco investigadoras ganadoras este año del prestigioso premio internacional L’Oréal-Unesco. Andrea Gamarnik, jefa del laboratorio de Virología Molecular del Instituto Leloir en Buenos Aires, lleva 15 años estudiando el virus del dengue que afecta a 390 millones de personas al año. Estos hallazgos podrían ayudar también a comprender mejor el virus del zika, que pertenece a la misma familia, los “flavivirus”. Cada año, la fundación L'Oréal-Unesco premia a cinco investigadoras del mundo por su aporte a la ciencia. El premio internacional llamado "For Women in Science", "Para las Mujeres en la Ciencia", busca valorizar la importancia de las mujeres en este ámbito donde los hombres predominan. Y entre las cinco ganadoras se encuentra la científica argentina Andrea Gamarnik por sus investigaciones del virus del dengue. Las personas que llegan a París en estos días pueden observar tanto en los aeropuertos de la capital como en las vallas publicitarias urbanas, los rostros sonrientes de cinco investigadoras que han dedicado su vida a la ciencia. Cinco mujeres de cinco regiones geográficas del mundo que han sobresalido por su aportación en la ciencia. Una distinción no sólo simbólica sino también financiera ya que a cada investigadora se le otorga cien mil euros. Andrea Gamarnik es la ganadora correspondiente a la región de América Latina y el Caribe. La encontramos en el hotel Saint James, en pleno centro de París para la entrevista. Ella nos cuenta cómo se siente por recibir este premio: “El sentimiento es de orgullo por el reconocimiento al trabajo que venimos haciendo en Argentina, el trabajo científico que iniciamos hace 15 años para estudiar el virus del dengue”. Andrea Gamarnik es jefa del Laboratorio de Virología Molecular del Instituto Leloir, en Buenos Aires: “En nuestro laboratorio trabajamos el virus del dengue a nivel molecular, tratamos de entender cómo funciona el virus, cómo se multiplica, cómo infecta una célula de mosquito y cómo infecta una célula humana. Entonces lo que hemos logrado estos últimos años es descubrir el mecanismo por el cual a partir de un virus se generan miles de virus”. Un mecanismo que puede ayudar a comprender otros virus como el zika Andrea Gamarnik: “Este mecanismo que descubrimos para el virus del dengue es muy importante ya que este virus pertenece a un grupo de virus muy extenso, los 'flavivirus', son virus transmitidos por insectos en su gran mayoría, como por ejemplo el virus de zika, el virus de fiebre amarilla y los descubrimientos que hicimos del virus del dengue se pueden extrapolar a todo este grupo de flavivirus”. La viróloga también leyó un pedido por mayor igualdad de género ante Cristina Kirchner, en un acto que recuerda con emoción. “Ver a Macri no fue tan satisfactorio -opone, sin vueltas-. Le transmití que estoy muy preocupada por el futuro de las investigaciones”. “Sería genial que mi caso sirviera para animar a otras mujeres a seguir una carrera científica en el país”, se esperanza. Anuncia que ahora se abocará a “formar investigadores y seguir haciendo ciencia de calidad en el país”. “Con o sin premios -cierra-, me apasiona lo que hago. Este trabajo te tiene gustar y entusiasmar. Si no, por la plata, directamente no lo hacés”. Ivonne Sánchez rfi /clarin

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